Online-matkailualan väitteet voittavat huolimatta tuomariston palkinnosta Texasin kaupungeille

Lue meidät | Kuuntele meitä | Katso meitä | Liity Tilaa YOUTUBE |


Afrikaans Afrikaans Albanian Albanian Amharic Amharic Arabic Arabic Armenian Armenian Azerbaijani Azerbaijani Basque Basque Belarusian Belarusian Bengali Bengali Bosnian Bosnian Bulgarian Bulgarian Cebuano Cebuano Chichewa Chichewa Chinese (Simplified) Chinese (Simplified) Corsican Corsican Croatian Croatian Czech Czech Dutch Dutch English English Esperanto Esperanto Estonian Estonian Filipino Filipino Finnish Finnish French French Frisian Frisian Galician Galician Georgian Georgian German German Greek Greek Gujarati Gujarati Haitian Creole Haitian Creole Hausa Hausa Hawaiian Hawaiian Hebrew Hebrew Hindi Hindi Hmong Hmong Hungarian Hungarian Icelandic Icelandic Igbo Igbo Indonesian Indonesian Italian Italian Japanese Japanese Javanese Javanese Kannada Kannada Kazakh Kazakh Khmer Khmer Korean Korean Kurdish (Kurmanji) Kurdish (Kurmanji) Kyrgyz Kyrgyz Lao Lao Latin Latin Latvian Latvian Lithuanian Lithuanian Luxembourgish Luxembourgish Macedonian Macedonian Malagasy Malagasy Malay Malay Malayalam Malayalam Maltese Maltese Maori Maori Marathi Marathi Mongolian Mongolian Myanmar (Burmese) Myanmar (Burmese) Nepali Nepali Norwegian Norwegian Pashto Pashto Persian Persian Polish Polish Portuguese Portuguese Punjabi Punjabi Romanian Romanian Russian Russian Samoan Samoan Scottish Gaelic Scottish Gaelic Serbian Serbian Sesotho Sesotho Shona Shona Sindhi Sindhi Sinhala Sinhala Slovak Slovak Slovenian Slovenian Somali Somali Spanish Spanish Sudanese Sudanese Swahili Swahili Swedish Swedish Tajik Tajik Tamil Tamil Thai Thai Turkish Turkish Ukrainian Ukrainian Urdu Urdu Uzbek Uzbek Vietnamese Vietnamese Xhosa Xhosa Yiddish Yiddish Zulu Zulu
000ss_92

SAN ANTONIO, Texas - Lähes kymmenkunta suosittua online-hotellivarauspalvelua osui äskettäin texasilaisen tuomariston tuomiolla, mutta teollisuus kutsuu sitä edelleen voitoksi.

Tulosta ystävällinen, PDF ja sähköposti

SAN ANTONIO, Texas - Lähes kymmenkunta suosittua online-hotellivarauspalvelua osui äskettäin texasilaisen tuomariston tuomiolla, mutta teollisuus kutsuu sitä edelleen voitoksi.

Texasin läntisen alueen liittovaltion tuomaristo totesi 30. lokakuuta, että online-hotellivarauspalveluiden, kuten Hotels.comin ja Expedian, olisi pitänyt kerätä enemmän hotellien vuokrausveroja maksettavaksi Texasin kaupunkeihin. Tuomaristo myönsi 20 miljoonaa dollaria yli 170 kunnalle Lone Star -valtiossa.

Tuomaristo ei kuitenkaan löytänyt vakuuttavaa näyttöä siitä, että varauspalvelut keräsivät ylimääräisiä veroja ja pidättivät rahat itselleen, joten he eivät määränneet rangaistuskorvauksia.

"Mielestämme se on lasi puoliksi täynnä", sanoi Interaktiivisten matkapalvelujen yhdistyksen tiedottaja Andrew Weinstein. "Olemme onnellisia, että tuomaristo ei myöntänyt rangaistuskorvauksia. Kaupungit pyysivät 40 miljoonaa dollaria väittäen, että verkkopalvelut pidättivät vahingollisesti veroja. "

Weinstein sanoi, että väite, että nämä yritykset keräävät ja pitävät verorahoja, on myytti.

"Se on myytti, jota kantajien asianajajat ovat levittäneet, mutta luulemme, että myytti on nyt laitettu nukkumaan lopullisesti", hän sanoi äskettäisessä haastattelussa.

Toukokuussa 2006 aloitetun oikeusjutun mukaan online-varausyhtiöt maksoivat väliaikaisista vuokrausveroista maksamalla veroja vain tukkuhinnoista eikä todellisista vähittäishinnoista, joita veloitetaan hotelleilta, jotka varaavat hotellinsa verkossa.

Verkkokauppiaat ostavat huoneita alennettuun hintaan ja tuottavat voittoa myymällä huoneet kuluttajille korkeammalla vähittäishinnalla. Esimerkiksi, jos Expedia.comin kaltainen yritys maksaa 70 dollaria hotellihuoneesta, mutta myi sen myöhemmin uudelleen hintaan 100 dollaria plus verot, yritys maksaa veroja vain pienemmästä summasta.

Verkkoyritykset väittävät yhdistävänsä kuluttajia vain hyviin huonehintoihin samalla tavalla kuin offline-matkatoimistot tai matkanjärjestäjät. Perinteisten matkatoimistojen, matkanjärjestäjien ja muiden välittäjien maksuja ei ole koskaan verotettu.

"Koko tämä ala on järjestelmällisesti pidätellyt veroja vuosien ajan eikä vain Texasissa", sanoi päähakijan asianajaja Steven Wolens McKool Smithistä lehdistötiedotteessa. "Yrityskäytännöt, joista syytetyt todettiin olevan vastuussa, ovat samat toimet, joihin nämä yritykset harjoittavat kaikkialla Yhdysvalloissa"

Mutta Weinstein sanoi oikeudenkäynnin lakimiehet ovat harhaanjohtaneet kuntia eri puolilla maata.

"Nämä väitteet eivät perustu lakiin, vaan kantajien asianajajien ahneuteen", hän sanoi.

Pitkällä aikavälillä nämä oikeusjutut eivät vahingoittaisi vain verkkomatkustusliiketoimintaa, vaan myös matkustajia korkeamman verokannan ja itse veronkantoyritysten kautta, jos hotellihuoneet jäävät tyhjiksi, ITSA kertoo verkkosivustollaan.

San Antonion kaupunki oli ensimmäinen Texasin kaupunki, joka haastoi hotellikauppiaat oikeuteen, ja lopulta 172 muuta Texas-kaupunkia liittyi luokan toimintaan - mukaan lukien Beaumont, Port Arthur, Groves ja Bridge City Kaakkois-Texasissa. Houstonin kaupunki oli ainoa merkittävä Texas-kaupunki, joka ei liittynyt San Antonion pukuun, ja päätti jättää sen sijaan oman vaatimuksensa.

San Antonion vastaajat olivat Expedia, Hotels.com, Hotwire, Lodging.com, Orbitz, Priceline.com, Site59.com, TravelNow.com, Travelocity.com, TravelWeb ja Cheaptickets.com.

Neljän viikon oikeudenkäynti Yhdysvaltain Texasin läntisen piirin käräjäoikeuden tuomari Orlando Garcian edessä päättyi seitsemän miehen ja viiden naisen tuomariston viiden tunnin käsittelyn jälkeen.

Ympäri maata on ollut ainakin viisi muuta samanlaista haastetta, joissa kunnat pyrkivät perimään maksamattomat vuokraverot, mutta San Antonion tapaus on ensimmäinen tuomariston tuomio, Weinstein sanoi.

Weinstein mainitsi sovinnon Fairview Heightsin kaupungin tekemässä Illinoisin kanteessa, jossa 80 prosenttia rahasta meni asianajajapalkkioihin.

Neljän vuoden oikeudenkäynnin jälkeen 13 online-matkayhtiötä vastaan ​​kaupunki sai 315,000 56,000 dollarin ratkaisun. Mutta asianajajille suoritettujen maksujen ja muiden kulujen jälkeen kaupunki jäi keräämään hieman yli XNUMX XNUMX dollaria.

Kun Fairview Heights esitti ensimmäisen kerran kanteen vuonna 2004, sen tarkoituksena oli toimia luokan edustajana muiden Illinoisin kuntien puolesta. Mutta syytetyt olivat siirtäneet asian liittovaltion tuomioistuimeen, jossa se ei saanut luokkasertifikaattia.

Kaikissa oikeusjutuissa pääkysymys on ollut kysymys siitä, onko verkkoyrityksillä "määräysvalta" hotelleissa kaupungin asetusten nojalla.

Teksasin tuomaristo sanoi, että yrityksillä oli kyseinen valvonta.

Mutta tuomion jälkeen julkaistussa lausunnossa syytetty Expedia sanoi "olevan eri mieltä" tuomariston tuomiosta, jonka mukaan online-matkayhtiöt "hallitsevat hotelleja" Teksasissa.

"Uskomme, että tapauksen tosiasiat ja laki eivät tue päätöstä", Expedia totesi. "Uskomme, että tuomio on ristiriidassa kyseessä olevien asetusten selkeän kielen kanssa ja hotellien selkeät todisteet siitä, että online-matkayhtiöt eivät millään tavoin hallitse hotelleja."

Weinstein sanoi, että palvelut eivät tarjoa tiettyjä huonetehtäviä, kuten tietyssä kerroksessa tai tietyllä näkymällä.

"Emme hallitse sitä, sinun on soitettava suoraan hotelliin", Weinstein sanoi.

Expedia ja muut syytetyt aikovat valittaa tuomiosta Viidennessä Circuit Courtissa.

"Olemme vakuuttuneita siitä, että meillä on hyvät mahdollisuudet muutoksenhakuun", Weinstein sanoi, varsinkin kun edellinen tapaus hylättiin neljännessä piirissä ja päätettiin, että yritykset eivät olleet samat kuin hotellit, motellit ja majatalot asetusten nojalla.

Mutta muutama päivä Texasissa annetun tuomion jälkeen Floridan oikeusministeri Bill McCollum haastoi Expedian ja Orbitzin oikeuteen väittäen, että yritykset eivät maksa kaikkia valtion veroja.

"Vastahyödyllinen matka- ja matkailupolitiikka olisi erityisen itsetuhoinen viimeisen 80 vuoden pahin taantuma", toteaa ITSA: n verkkosivusto. "ITSA jatkaa ponnistelujaan kouluttaakseen päättäjiä eri puolilla maata näiden veroaloitteiden vaaroihin."

Tulosta ystävällinen, PDF ja sähköposti