Uutiset

Armenian taistelu matkailijoita varten

000ss_5
000ss_5
Kirjoittanut toimittaja

Rinteessä Armenian pääkaupungin Jerevanin laitamilla on mustavalkoinen kuva 24-vuotiaasta miehestä.

Rinteessä Armenian pääkaupungin Jerevanin laitamilla on mustavalkoinen kuva 24-vuotiaasta miehestä. Pään ja hartioiden ampuma, hän on pukeutunut armeijan univormuun, hänellä on paksut kulmakarvat, leveä nenä ja hieman kukkakaalin korvat. Valokuva on niin yksityiskohtainen, että jopa hänen Aadamin omenansa kaarevuus on selvä.

Hän tuijottaa hieman kameran linssistä, ilme viittaa ärsytykseen, jonka armeija on pakottanut hänet ottamaan kuvan. Hänen haudallaan makaa kaksi kuivunutta keltaista kukkaa.

Suurimmalla osalla Yerablurin hautausmaan sadoista hautakivistä on jäljennös kuolleen kasvoista. Tässä ovat Armenian uhrit Vuori-Karabahin sodassa, joka kävi kuusi vuotta vuoteen 1994, jolloin epävirallinen tulitauko saavutettiin.

Armenia ja sen itäinen naapuri Azerbaidžan ovat teknisesti edelleen sodassa Vuoristo-Karabahin alueella. Mikä tärkeintä, Armenian vanha lännessä oleva vihollinen, Turkki, tuki Azerbaidžania ja sulki 330 km: n (205 mailin) ​​pituisen rajansa sisämaavaltioon. Lopuksi lokakuussa saavutettiin todellista edistystä maiden välisessä taloudellisessa ja diplomaattisessa yhteistyössä allekirjoittamalla pöytäkirjat, jotka avaavat pian yhteisen rajan.

Tärkein Armenian hallituksen taloudellisten tavoitteiden joukossa Turkin sopimuksessa on lisätä maan kasvavaa matkailualaa. Elinkeinoministeriön arvion mukaan tämän vuoden yhdeksän ensimmäisen kuukauden aikana vieraillut maassa oli 422,500 turistia, mikä on viisi prosenttia enemmän kuin edellisen vuoden vastaavalla ajanjaksolla, ja se toivoo kasvavansa lukumäärää edelleen vakailla rajoilla.

WTM Lontoo 2022 järjestetään 7.-9. Rekisteröidy nyt!

Armenia on houkutellut avoimesti potentiaalisia kävijöitä: syyskuussa maa juhli ensimmäistä kansainvälistä matkailupäivää, kun taas aiemmin tänä vuonna Jerevanin Zvartnotsin kansainvälisen lentokentän maahantuloviisumia vähennettiin 80 prosenttia 3,000 dramiin, noin 8 dollariin (4.75 puntaa). Minulla ei kuitenkaan ollut paikallista valuuttaa, minulta veloitettiin 15 taalaa.

Takaisin hautausmaalla voimakkaasti parkittu mies, joka ylläpitää hautoja (sinipantaiset työntekijät ovat yleensä tummempiarvoisia kuin Jerevanin varakkaammat luokat), kätelee minua, ikään kuin meillä olisi yhteinen koettelemus, mikä saa minut miettimään, haluavatko ihmiset heikentävät matkailupainiketta voimakkaasti Turkin vastaisella asenteellaan.

Myöhemmin tarjoilija kertoo minulle: ”Useimmat ajattelevat, että nämä protokollat ​​eivät ole hyviä, 60 tai 70 prosenttia on hyvin vihainen. He luulevat unohtavansa [menneisyyden]. "

Monet Jerevanin tärkeimmistä nähtävyyksistä symboloivat sen vihaa maata kohtaan, joka hallitsee nykyään yli 60 prosenttia historiallisesta Armeniasta. Armenia-äiti (kuvassa kannessa) tarjoaa näkymät amfiteatteriksi muotoillulle Jerevanin keskustalle, koska kaupungin korkeus vaihtelee 900 metristä 2,900 metriin merenpinnan yläpuolella. Vuonna 1,300 pystytetty äiti Armenia on 1967 metriä korkea ja istuu 21 metriä pitkällä sokkelilla, joka kerran oli Stalinin patsas. Hän tuijottaa Araratinvuorta, joka on nyt Turkin alueella, joka on valitettavasti suurelta osin hämärtynyt savun päivä, jolloin vierailen sesonkiajan ulkopuolella lämpimässä, sateettomassa lokakuussa.

Äiti Armenian oikeassa kädessä on miekka, laskettu alaspäin niin, että se kulkee hänen vatsansa edessä. Rungon ja aseen siluetti muodostaa etäisyydeltä ristin, sopivan maalle, joka otti ensimmäisenä käyttöön kristinuskon valtion uskontona. 1,700 vuotta vanhassa armenialaisessa aakkosessa kirjoitetun patsaan edessä on sanat "Emme tiedä nimesi, mutta rohkeutesi on kuolematon".

"Hän on valmis nostamaan miekkansa poikiensa suojelemiseksi", selittää matkanjohtaja Elya, joka on kotoisin maan pohjoisista maakunnista. "Se on eräänlainen uhkaava Turkille." Hän sanoo tämän viimeisen osan naureskellen, mutta vitsin takana on vakavuus.

Elya kuvailee itseään "tyypilliseksi armenialaiseksi - se tarkoittaa isänmaallisuutta". Armenialaiset ovat hänen mukaansa aina olleet vaarassa "tulla eroon tältä maalta". Elya mainitsee erään nuorisoturkkilaisen johtajan ottomaanien valtakunnan jäännöksistä viime vuosisadan alussa sanat: "Vain yksi armenialainen on säilytettävä maailmassa, ja se näyttelynä museossa."

Tämä röyhkeä lausunto toistuu päälleni, kun matkustan Jerevanista, koillisen tasangolta, kukkulalle länteen, missä sijaitsee kansanmurhan muistomerkki ja museo. Täällä armenialaiset esittivät suurimman valituksensa Turkkia vastaan. Bunkkerina maahan kaiverrettu museo kertoo 1.5 miljoonan armenialaisen verilöylystä, jonka äärimmäinen kansallismielinen nuorten turkkilaisten ryhmittymä teki.

Kulttuuristen ja uskonnollisten jännitteiden seurauksena kansanmurhan sanotaan yleensä alkaneen vuonna 1915 ensimmäisen maailmansodan aikana jakautuneiden armenialaisten uskollisuuden seurauksena. Museon sujuva englanninkielinen opas näyttää minulle näyttelyitä, jotka liittyvät armenialaisiin, jotka olivat voittaneet olympiamitalit ottomaanille vuonna 1912, ja sitten kammottava valokuva maanmiehistään, jonka tuo imperiumi ripusti Aleppoon neljä vuotta myöhemmin. Kansainvälisten johtajien julistuksessa tuomitaan kansanmurha, mukaan lukien Kalifornian kuvernöörin Arnold Schwarzeneggerin äskettäinen kirje.

Turkki kiistää Armenian version tapahtumista, ja se jakaa Jerevanin tänään. Ellei Turkki tunnusta kansanmurhaa, monet armenialaiset eivät halua allekirjoittaa mitään sopimusta vanhan vihollisensa kanssa. Mielenkiintoista on, että museon opas ei ole tätä mieltä. "On luonnollista, että naapureilla on hyvät suhteet globaalissa maailmassa", siinä sanotaan.

Menen keskustaan ​​etsimään iloisempia kokemuksia. Se on puhtain iso keskusta, jonka olen koskaan nähnyt, pesen ja siivonnut joka aamu. Tämä on hyvin esittelyä varten - Hradzan-joen ylittävä Victory Bridge -silta avaa näkymän tinakattoisilla slummeilla aivan liian kaukaisella rinteellä.

Keskus on kuitenkin suurin osa ravintoloista ja baareista. Ja se on kaupunkisuunnittelijan unelma. On erillinen tieverkko, joka jakaa kaupungin siististi helposti navigoitaviksi paloiksi, jota ympäröi vihreän vyön rengas. Suihkulähteitä on kaikkialla, mikään ei ole vaikuttavampi kuin Kansallismuseon edessä olevat tasa-arvoiset aukiot, jotka ovat Tasavallan aukio, jossa on valtavat, kauniit rakennukset, jotka on rakennettu 1920 ja 1950 välillä. Joka päivä, heti klo 8 jälkeen, museon suihkulähteet valaistaan ​​sinisinä, punaisina ja vihreinä, ja tanssivat klassisen musiikin nuottien mukaan.

Aika illalliselle, ja riskin vasikan tjvjikille, epäpyhälle ruokalajille, joka koostuu sydämestä ja keuhkoista, suositulla Kaukasian ravintolalla. On huomattavaa, että sipulin ylivoimainen maku pilaa aterian. Muut ruokalajit ovat yleensä herkullisia yksinkertaisesta, mutta yleensä hyvin maustetusta sianlihagrillistä kyalagyoshiin, puuramaiseen seokseen happamattomasta leivästä, naudanlihasta, jogurtista ja mausteisesta valkosipulista ja linsseistä.

Ravintolat ovat hieman savuisia, mikä näyttää siltä, ​​että tupakointi on kansallista harrastusta, mutta ne ovat halpoja. Esimerkiksi kylämme, jota paikalliset suosittelevat ja joka on vaikuttavan oopperataloa ympäröivän turistiansa-alueen ytimessä, on vähän yli 30 dollaria aterialle kahdelle, mukaan lukien alkupalat, pääruoat, oluita ja poikkeuksellisen voimakkaita hedelmämakuisia vodkia. Vodkan täynnä ja olut ei yleensä tee siitä vaikutusta - useimmat paikalliset mieluummin pitävät Kilikiaa, yhtä vetisenä ja mietona lagerina kuin sen 3.8 prosentin vahvuus viittaa - minua kiinnostaa paljon parempi Ararat-brandy.

Taksinkuljettaja Marspet tiivistää sen parhaiten, kun ajamme yrityksen pääkonttorin ohi isolla keltaisella Ararat-kyltillään. "Erittäin hyvä", hän sanoo peukalot ylöspäin ja laajan virnän kullalla koristetuista molaareista. Tällainen ystävällisyys on tyypillistä Jerevanille. Ihmiset ovat myös erittäin viehättäviä ja hyvin pukeutuneita, estävät miesten ja jopa pikkupoikien aivan liian yleisen näkymän Miami Vice -tyylisissä valkoisissa puvuissa. Yhteiskunnan homogeenisuudella - 98 prosenttia Armenian yhteiskunnasta on alkuperäiskansoja - on kuitenkin ilmeinen haittapuoli. Eräässä ravintolassa afrikkalaista alkuperää oleva ranskalainen napsahtaa, kun häneltä kysytään sama kysymys sille, mikä hänelle näyttää sadas kerran: "Mitä sillä on merkitys, mistä olen kotoisin?" Jokainen, joka ei ole valkoinen ja tumma tukka, tulee erottumaan mailin täällä. Ehkä enemmän matkailua muuttaa sitä.

Käyn Erebunin kaupunginosassa kaupungin lounaisosassa. Täällä Jerevan perustettiin 78-luvulla - 29 vuotta ennen Roomaa. Kävelen Erebunin linnoituksen raunioiden ympärillä, joka tunnettiin nimellä "Verilinnoitus", koska tällä rinteellä kasvoi punaisten tulppaanien määrä. Täällä jäljellä olevien seinien graffitit ovat länsimaisen standardin mukaan varsin hellää, suurilla sydämillä ja sanalla "suudella".

Raunioiden ympärillä katsovan merentakaisen arvohenkilön suojeleminen on armeijan jäseniä, kahden vuoden palvelus, joka on pakollista miehille, elleivät he opiskele tohtoriksi tai valmistautuvat uskonnolliseen elämään seminaarissa. Se ei ole kovaa työtä: he nauravat ja flirttailevat oppaani Elyan kanssa, kun taas Araratin poikkeuksellinen näky ilmestyy jälleen horisonttiin. Yerablurin hautausmaalla makaava 24-vuotias olisi tänään 40-vuotias. Nykyisessä muodossaan nämä miehet eivät jaa hänen kohtaloaan. Ehkä on aika siirtyä eteenpäin. Älä unohda, mutta siirry eteenpäin.

MITEN TÄSTÄ

Cox & Kings (020-7873 5000; coxandkings.co.uk) tarjoaa kahdeksan yön kiertueen Armeniaan ja Georgiaan alkaen 1,795 puntaa per henkilö kahden jakamisen perusteella. Hintaan sisältyy meno-paluulennot bmi: llä, siirrot kolme yötä Jerevanissa ja viisi yötä Tblisissä aamiaismajoituksella, joitain lounaita ja retkiä Echmiadziniin, Khor Virapin luostariin, Mtskhetaan ja Davit Garejaan.

Liittyvät uutiset

Kirjailijasta

toimittaja

eTurboNewn päätoimittaja on Linda Hohnholz. Hän työskentelee eTN:n päämajassa Honolulussa, Havaijilla.

Jakaa...