Uutiset

Avaruusrajan avaaminen, yksi turisti kerrallaan

00_1210626019
00_1210626019
Kirjoittanut toimittaja

Näkymä on erilainen kuin mikään muu.

Kiipeä pilvien läpi äänen nopeutta nopeammin, taivas pimenee syvän siniseksi ja sitten mustaksi. Alapuolella kokonaiset vuorijonot, rantaviivat ja kaupungit muuttuvat kohdennetuksi, kun horisontti taipuu maapallon kaarevuuden ympärille - sen ilmakehän ohut verho hohtelee tähtien taustalla.

Näkymä on erilainen kuin mikään muu.

Kiipeä pilvien läpi äänen nopeutta nopeammin, taivas pimenee syvän siniseksi ja sitten mustaksi. Alapuolella kokonaiset vuorijonot, rantaviivat ja kaupungit muuttuvat kohdennetuksi, kun horisontti taipuu maapallon kaarevuuden ympärille - sen ilmakehän ohut verho hohtelee tähtien taustalla.

Ja sitten tietysti tulee tunne painottomuudesta.

"Se vain muuttaa elämää", sanoi eversti Richard Searfoss, eläkkeellä oleva NASAn sukkulan komentaja. "Jos haluat olla ilmakehän ulkopuolella ja nähdä maapallon kaarevuuden ja nähdä niin paljon maa-alaa kerralla, se antaa sinulle eristyneisyyden tunteen, mutta yhteys. "

Näkymä maapallolle ulkoavaruudesta on näky, jonka ihmiskunnan historiassa vain muutama sata ihmistä on koskaan nähnyt. Mutta se saattaa pian muuttua, kun entinen melkein olematon avaruusturismi-ala kypsyy hitaasti siihen, mitä jotkut analyytikot ennustavat voivansa olla miljardin dollarin yritys tuhansilla matkustajilla seuraavan vuosikymmenen loppuun mennessä.

WTM Lontoo 2022 järjestetään 7.-9. Rekisteröidy nyt!

"Tämä on vasta alkua avaruuslennon kulta-ajalle", sanoi X Prize -säätiön puheenjohtaja Peter Diamandis, joka myönsi vuonna 10 2004 miljoonan dollarin Ansari X -palkinnon ensimmäisestä yksityisesti rahoitetusta avaruusreunalle. " Tuhannen vuoden kuluttua katsottuna tämä on aika, jolloin ihmissuku muuttui peruuttamattomasti planeetalta. "

Katsokaa kuitenkin noin kymmenen vuotta taaksepäin, ja ajatus turistien lähettämisestä avaruuteen näytti pikemminkin tieteiselta fiktiolta kuin toteuttamiskelpoiselta liiketoimintasuunnitelmalta, sanoi avaruustoimialaa edustavan ammattiliiton Personal Spaceflight Federation toimitusjohtaja John Gedmark.

"Kukaan ei koskaan ajatellut tämän olevan totta", sanoi Gedmark. "Se oli vain täysin käsittämätöntä."

Mutta tämä käsitys alkoi muuttua vuonna 2001, kun amerikkalaisesta monimiljonääristä Dennis Titosta tuli maailman ensimmäinen niin kutsuttu avaruusmatkailija, joka matkusti venäläisen Sojuz-kapselin aluksella kansainväliselle avaruusasemalle noin 20 miljoonan dollarin hintaan. Neljä muuta turistia on sittemmin tehnyt matkan.

Toinen tärkeä virstanpylväs teollisuudelle on ollut kasvava kiinnostus ja investoinnit sellaisilta yrittäjiltä kuin Microsoftin perustaja Paul Allen, joka rahoitti Ansari X -palkinnon voittajan SpaceShipOne-ohjelman ja avaruusmatkailuyrityksen perustajan brittiläinen miljardööri Richard Branson. Neitsyt galaktinen.

"Siitä lähtien toiminta on ollut tasaisempaa ja tasaisempaa ja johdonmukaisempaa ja päättäväisempää", Gedmark sanoi. "Nyt sinulla on useita yrityksiä, jotka työskentelevät useilla rintamilla saadakseen ihmisiä avaruuteen."

Maailmassa on nyt ainakin kymmenkunta avaruusmatkailupyrkimystä, jotka tarjoavat kokemuksia lennosta avaruuden reunaan astronauttien koulutukseen trooppisella saarella.

Vaikka yritykset muodostavat monipuolisen teknologisen taitotiedon, rahoituksen ja yritteliäiden ideoiden maiseman, niillä kaikilla on yksi yhteinen tavoite: halu valloittaa se, mitä yleisesti pidetään ihmiskunnan lopullisena rajana - maailmankaikkeus.

"Ihmislaji koskee evoluutiota ja on eteenpäin", sanoo Virginia-yhtiön Space Adventures Ltd: n presidentti Eric Anderson, joka vastaa siviilimatkojen järjestämisestä Sojuzin avaruusasemalle. "Avaruus on täynnä loputtomia resursseja, jotka voivat parantaa elämäämme."

Tänä lokakuussa tietokonepelien kehittäjän ja NASA: n entisen astronautin Owen Garriottin pojan Richard Garriottin on määrä tulla Space Adventuresin kuudenneksi asiakkaaksi, joka lähtee planeetalta, jonka jälkeen ensi huhtikuussa seuraa seitsemäs vielä tunnistamaton matkustaja.

Space Adventures suunnittelee myös kaupallisten avaruussatamien rakentamista Dubain lähelle ja Singaporeen. Mutta Anderson sanoi, että seuraava iso askel sisältää jotain hieman kauempana - matkan Kuuhun.

Kun hinta on 100 miljoonaa dollaria istumapaikkaa kohden, kaksi turistia ja lentäjä viettivät noin kaksi viikkoa modifioidulle venäläiselle avaruusalukselle mahdollisuuden nähdä maapallon nousevan kuun kiertoradalta ja risteilemään kuun takana. Retki alkaa, kun sopimukset matkustajien kanssa on tehty, Space Adventures kertoi.

Suborbitaalinen avaruusmatkailu on myös alkamassa pian.

Virgin Galacticin matkustajille suoritetaan 200,000 70 dollarin hintaan useita päiviä koulutusta ennen kuin he lähtevät kahden tunnin lennon avaruuteen - 1,000 mailia merenpinnan yläpuolelle. Sieltä yhtiön mukaan matkustajat kokevat painottomuuden tunteen ja näkevät maapallonäkymän, joka ulottuu XNUMX mailia mihin tahansa suuntaan.

Virgin Galacticin presidentti Will Whitehorn sanoi, että yhtiö on kerännyt 35 miljoonaa dollaria talletuksia 250 mahdolliselta avaruusmatkailijalta. Toinen 80,000 XNUMX on rekisteröinyt kiinnostuksen yhtiöön, hän sanoi.

"Tämä luku on kasvanut kuukausi kuukaudessa kuluneen vuoden aikana, varsinkin kun olemme saaneet valmiiksi tekniikan rakentamisen", Whitehorn sanoi.

Virgin aloittaa WhiteKnightTwon testaamisen tänä kesänä, Whitehorn sanoi. Kuljetusajoneuvo lauttaa SubSubital-aluksen SpaceShipTwo, joka on mallinnettu Ansari X -palkinnon voittajan SpaceShipOne-mallin mukaan, 50,000 jalkaa taivaalla ennen sen vapauttamista.

"Kun olemme testanneet sen riittävästi, laitamme avaruusaluksen sen alle", Whitehorn sanoi.

Myös muut yritykset hyppäävät suborbitaalisessa avaruuskilpailussa.

Maaliskuussa Kaliforniassa toimiva XCOR Aerospace ilmoitti suunnitelmastaan ​​rakentaa Lynx, kaksipaikkainen raketti, joka kuljettaa matkustajia ilmakehään noin 100,000 XNUMX dollaria. Ajoneuvo on kooltaan pieni liikelentokone, joka pystyy tekemään useita lentoja päivässä, yhtiö sanoi.

Viime vuonna Euroopan ilmailu- ja avaruusteollisuuden jättiläinen EADS ilmoitti Astrium-avaruusosaston suunnitelmista kehittää suborbitaalisten suihkukoneiden sarja avaruusturismin markkinoiden tyydyttämiseksi, jonka se ennustaa kasvavan jopa 15,000 2020 matkustajaan vuodessa vuoteen XNUMX mennessä.

"Markkinat ovat olemassa", sanoi EADS Astriumin tekninen johtaja Robert Laine. "Kysymys on, kuinka rakentaa koneet, jotka tyydyttävät kyseiset markkinat, ja ymmärtää, mitä voittoja lopulta voimme saada siitä."

edition.cnn.com

Liittyvät uutiset

Kirjailijasta

toimittaja

eTurboNewn päätoimittaja on Linda Hohnholz. Hän työskentelee eTN:n päämajassa Honolulussa, Havaijilla.

Jakaa...