Uutiset

Avaruusmatkailuyritykset etenevät suurille harppauksille

00_1214186059
00_1214186059
Kirjoittanut toimittaja

NEW YORK – Kaksi avaruusmatkailuyritystä, jotka haluavat tarjota matkalippuja maksaville asiakkaille heidän elämänsä kyytiä, aikovat ottaa merkittäviä askeleita eteenpäin tulevina kuukausina.

NEW YORK – Kaksi avaruusmatkailuyritystä, jotka haluavat tarjota matkalippuja maksaville asiakkaille heidän elämänsä kyytiä, aikovat ottaa merkittäviä askeleita eteenpäin tulevina kuukausina.

Suborbitaalinen matkailuyritys Virgin Galactic paljastaa 28. heinäkuuta ensimmäisen WhiteKnightTwo-emoaluksen suunnitellulle SpaceShipTwo-avaruuslaivastolleen, jonka suunnittelivat ilmailuveteraani Burt Rutan ja hänen yrityksensä Scaled Composites. Sillä välin Virginiassa toimiva yritys Space Adventures valmistautuu käynnistämään kuudennen maksavan asiakkaansa 30 miljoonan dollarin matkalle kansainväliselle avaruusasemalle lokakuun 12. päivänä kahden muun kiertoradalla odottavan toiveikkaana jo siivillä.

Ensimmäisenä on Virgin Galactic, brittiläisen yrittäjän Sir Richard Bransonin perustama yritys, jonka tavoitteena on käynnistää jopa kuusi maksavaa asiakasta ja kaksi lentäjää ilomatkoilla suborbitaalitiloihin noin 200,000 XNUMX dollarilla istuimelta.

Virgin Galacticin uudelleenkäytettävän avaruuslaivaston ytimenä on SpaceShipTwo, ilmasta laukaistava suborbitaalinen avaruusalus, joka on peräisin Rutanin 10 miljoonan dollarin Ansari X -palkinnon voittaneesta SpaceShipOne-suunnittelusta. Virgin Galactic on tilannut viisi SpaceShipTwoa ja kaksi heidän valtavasta WhiteKnightTwo-emäaluksestaan, joista ensimmäinen on kastettu "Eveksi" Bransonin äidin mukaan ja se paljastetaan Scaled-hallissa Mojaven ilma- ja avaruussatamassa Mojavessa, Kaliforniassa.

"Virutamme tämän lentokoneen ensimmäisen kerran ulos hallista 28. heinäkuuta, ja pian sen jälkeen se aloittaa testiohjelmansa", Virgin Galacticin kaupallinen johtaja Stephen Attenborough sanoi keskiviikkona vuoden 2008 Space Business Forumin aikana, jonka täällä ei järjestänyt -voittoa Space Foundation. "Se tulee olemaan maailman suurin hiilikomposiittilentokone... se rikkoo kaikenlaisia ​​ennätyksiä."

WTM Lontoo 2022 järjestetään 7.-9. Rekisteröidy nyt!

Ainutlaatuisen kaksoispuomin suunnittelun ansiosta Rutan's WhiteKnightTwo tarjoaa siipien kärkivälin noin 140 jalkaa (42 metriä), kun jokainen ulkolaitahytti on asennettu noin 25 jalan (7.6 metrin) päähän sen keskeisesti ankkuroidusta SpaceShipTwo-hyötykuormasta. Noin 254 ihmistä on maksanut yhteensä noin 36 miljoonaa dollaria käsirahaa varmistaakseen SpaceShipTwo-paikkansa, kun avaruusalus aloittaa toimintansa. Itse suborbitaaliajoneuvo on tarkoitus julkistaa ensi vuoden alussa, Virgin Galacticin viranomaiset ovat sanoneet.

Kantoalus on myös suunniteltu siten, että se pystyy kuljettamaan miehittämättömiä raketteja miehistön kuljettavan ajoneuvon tilalle, ja sitä voitaisiin jonakin päivänä käyttää matalalla Maata kiertävien satelliittien tai jopa lastin laukaisemiseen avaruuteen, Attenborough sanoi. SpaceShipTwoa voidaan käyttää 18 tuuman (46 cm) ikkunoiden ja tilavan 7.5 jalkaa (2.2 metriä) leveän hytin ansiosta vapaa-ajan matkojen lisäksi myös suborbitaalisiin tieteellisiin kokeisiin, hän lisäsi.

"Rakensimme suuren avaruusaluksen", Attenborough sanoi. "Siellä tulee olemaan runsaasti tilaa tutkijoille ja kokeille, joita he aikovat tehdä siellä."

Tavoitteena kiertoradalle

Myöhemmin tänä vuonna Space Adventures aikoo laukaista amerikkalaisen miljonäärin Richard Garriottin, eläkkeellä olevan NASA-astronautin Owen Garriottin pojan, kansainväliselle avaruusasemalle Venäjän liittovaltion avaruusjärjestön kanssa tehdyn 30 miljoonan dollarin sopimuksen mukaisesti.

Garriottin on määrä laukaista 12. lokakuuta venäläisellä Sojuz-avaruusaluksella avaruusaseman Expedition 18:n komentajan Michael Fincken NASA:sta ja lentoinsinööri Juri Lontšakovin kanssa Venäjän liittovaltion avaruusjärjestöstä.

Garriott on kuudes avaruusturisti, joka on kyennyt asemalle Space Adventuresin kanssa, joka on ollut ainoa yritys, joka on tarjonnut useiden miljoonien dollarien retkiä kiertoradalle amerikkalaisen yrittäjän Dennis Titon vuoden 2001 maamerkkilennon jälkeen. Viime viikolla Space Adventures ilmoitti aikoo käynnistää ensimmäisen täysin yksityisen Sojuz-lennon avaruusasemalle vuonna 2011 ja toivotti Googlen perustajan Sergey Brinin tervetulleeksi toiveikkaiden yksityisten avaruuslentäjien joukkoon.

"Olemme yritys, joka on hämmästyttävän nyt 10 vuotta vanha", sanoi Eric Anderson, Space Adventuresin toimitusjohtaja foorumin aikana ja lisäsi, että hänen yrityksellään on vielä edessään monia mahdollisuuksia. "Olemme tavallaan ytimessä ja katsomme tulevaan 10 vuoteen, joten kaikki on mahdollista."

Garriottin lisäksi Space Adventuresilla on sopimukset kahdesta muusta kiertoradalla olevasta turistista - seitsemännestä ja kahdeksannesta yksityisestä avaruuslentäjästä -, vaikka heidän henkilöllisyytensä ei ole vielä paljastettu julkisesti, Anderson kertoi SPACE.comille.

Federal Aviation Administrationin kaupallisen avaruuslentotoimiston apulaisvastaava George Nield sanoi, että Virgin Galacticin, Space Adventuresin ja muiden edistysaskel on vasta alkua mahdolliselle vedenjakajalle avaruusmatkailuteollisuudelle.

"Tänään avaruuslennot, sellaisena kuin olemme tunteneet sen viimeisen puolen vuosisadan ajan, ovat muutoksen edessä", Nield sanoi foorumin aikana. "Olemme kynnyksellä näkemässä, mikä on mielestämme erittäin merkittävä markkina avaruusmatkailulle suborbitaalisilla lennoilla."

Hän lisäsi, että kunnianhimoiset kaupalliset pyrkimykset ovat ottamassa yhä suuremman roolin Yhdysvaltain avaruuslentoteollisuudessa, joka oli aiemmin perinteisesti varattu valtion virastoille.

"Tämä ei ole isäsi versio Yhdysvaltain avaruusohjelmasta", Nield sanoi. "Avaruuden tulevaisuus kuuluu yksityiselle yritykselle."

space.com

Liittyvät uutiset

Kirjailijasta

toimittaja

eTurboNewn päätoimittaja on Linda Hohnholz. Hän työskentelee eTN:n päämajassa Honolulussa, Havaijilla.

Jakaa...